Ubuntu Studio 22.10. La distribución ideal para creadores de contenidos.

Ubuntu Studio es una distribución enfocada en la producción multimedia.

Después de 4 meses de no tener mi computadora principal la recuperé. Y, lo primero que hice fue instalar Ubuntu Studio Kinetic Kudu. Después de la abstinencia volver a usarla refirmó mi opinión de que se trata de la distribución ideal para los creadores de contenidos. Y, en este post explico por qué.

Por supuesto que lo que sigue es solo mi opinión. No pretendo decirle a nadie lo que debe pensar y entiendo que haya personas que consideren mejor a otras alternativas.

¿Por qué es ideal Ubuntu Studio 22.10

En general las distribuciones Linux vienen con los mismos programas y están construidas con los mismos componentes. Pero, en algunos casos el resultado final es mayor que la suma de los componentes. Aunque esta versión de Ubuntu Studio no trae mayores novedades, se la nota mucho más sólida y fluida que las anteriores. No puedo definir que es, pero sin dudas funciona mejor.

Cada vez que Ubuntu y sus derivadas comienzan un nuevo ciclo de desarrollo es inevitable encontrarse con un correo de Erich Eickmeyer, líder del proyecto Ubuntu Studio planteando una queja o proponiendo un cambio. Uno llega a temer que no haya una nueva versión. Pero, finalmente llega y es mejor que la anterior.

Si tengo que resumir lo que me gusta acá hay una breve lista:

KDE Plasma

De nuevo voy a decir algo subjetivo. De la renovación de escritorios que se dio a partir del 2010 a KDE le fue mejor que a GNOME.  Se atribuye a Henry Ford asegurar que le iba a dar a la gente el auto que quisiera, siempre y cuando lo quisiera negro y de cuatro puertas. Sin dudas decidir qué es lo que quiere el usuario sin consultarlo brinda una experiencia de usuario más consistente y con menos errores. Pero, si quisiera que decidieran por mi lo que debo usar me compraría un Mac.

KDE es altamente configurable y su ecosistema de aplicaciones es genial. Discover supera ampliamente al insufrible Centro de Software de GNOME y KDE Connect es mucho mejor que las alternativas privativas para intercambiar información con el móvil. No soy fanático de la personalización del escritorio, pero si algún día quiero hacerlo se que dispongo de una herramienta que me facilita la descarga de opciones.

Kernel de baja latencia.

El ordenador no ejecuta varias tareas al mismo tiempo. Lo que hace es alternarlas en lapsos tan cortos de tiempo que es imperceptible para el usuario. En los kernels de baja latencia como los que Usa Ubuntu Studio 21.10 las tareas no se dividen en forma equitativa, sino que se le da prioridad a lo relacionado con lo multimedia.

Una experiencia interesante es la de reproducir una estación de radio por Internet y por aire. En las distribuciones con kernel normal el aparato de radio reproduce el contenido antes que el ordenador, mientras que en una distribución con kernel de baja latencia el audio del ordenador se adelantará al aparato de radio.

Aplicaciones de Ubuntu Studio 22.10

Ubuntu Studio 22.10 no tiene aplicaciones diferentes a las de otras distribuciones, Pero, te ahorra el trabajo de tener que buscarla en los repositorios. Incluso tiene algunas que uno no asocia con una distribución enfocada a lo multimedia como el editor de fórmulas matemática de LibreOffice. Aunque pensándolo bien, también hay podcast en video de matemáticas. Algunos programas incluidos son:

  • Kdenlive: El editor de video en línea del proyecto KDE.
  • OBS Studio: LA HERRAMIENTA (Las mayúsculas son intencionales) para la transmisión de video en vivo utilizando los servicios de streaming más populares.
  • El Gimp: No podía faltar el más completo editor de imágenes de código abierto.
  • Ardour: Completo editor para el trabajo con archivos de audio.
  • Scribus. Un creador de publicaciones de escritorio.
  • FreeShow: La gran novedad de esta versión. Es un creador de presentaciones pensado para mostrar la letra de las canciones en ceremonias religiosas.
  • Darktable: Postprocesado de imágenes.

Insisto una vez más que esto es un comentario subjetivo. Hay otras distribuciones enfocadas a la producción multimedia que puede que te gusten más que Ubuntu Studio 22.10. O, si no eres un productor habitual de contenidos, tal vez te resulte más útil una distribución tradicional. El consejo de siempre. No me hagas caso, haz la prueba.

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Clientes Usenet para Linux

Usenet permite compartir contenido entre usuarios.

En este post vamos a enumerar algunos clientes Linux para Usenet. Es posible que no hayas escuchado hablar de este servicio o creas que se trata de algo del pasado. Sin embargo, aunque su cantidad de usuarios va declinando lentamente, todavía queda una comunidad activa que lo convierte en una opción interesante.

Originalmente se usaba para comunicar usuarios con intereses comunes. De hecho, fue la plataforma elegida por un tal Linus Torvalds para comentar un proyecto en el que estaba trabajando. Algo llamado Linux o algo así, puede que lo hayas visto por alguna parte.

Finalmente, la principal alternativa a Usenet, Arpanet (Basada en los trabajos del Ministerio de Defensa de Estados Unidos) se terminaría imponiendo como la base de lo que hoy conocemos como Internet. Usenet en la actualidad se usa principalmente como una forma de compartir contenidos como artículos, imágenes, archivos y correo electrónico. Las estadísticas dicen que almacena un mínimo de 30,000 petabytes de datos.

El funcionamiento de Usenet

Usenet nació en 1979 y su nombre deriva de Red de Usuarios de Unix. Sus creadores, tres estudiantes llamados Tom Truscott, Jim Ellis y Steve Bellovin iniciaron el proyecto intercambiando datos entre dos computadoras mediante el protocolo Unix Copy (UUCP)

Desde el punto de vista de los usuarios, Usenet no se diferencia de otros servicios conocidos. Los artículos se encuentran clasificados en grupos de noticias.  Los artículos y sus respuestas se agrupan en hilos.

En dónde Usenet saca ventaja es en la velocidad de acceso.  Es mucho mayor a la de Internet tradicional ya que trabaja con una red distribuida de servidores de noticias.  Aunque algunos de los grupos de noticias son moderados, la mayoría no lo está por lo que los usuarios pueden publicar sin restricciones.

Aunque se puede acceder desde Internet usando los navegadores comunes lo ideal es utilizar un programa especial conocido como lector de noticias. Estos suelen ser una combinación de buscador y navegador y suelen requerir un pago periódico para acceder a los contenidos.

El formato de archivos NZB

Usenet utiliza el protocolo HTTP para transferir información, pero, transfiere archivos mediante el Protocolo de transferencia de noticias de red, o NNTP por sus siglas en inglés. En cuanto a los contenidos se puede acceder a ellos mediante archivos NZB. Estos contienen información sobre donde hallar un contenido específico lo que evita tener que buscarlos por toda la red.

En la práctica estos archivos son archivos de texto que pueden visualizarse con cualquier editor. ya que están basados en XML. El lector de noticias descarga las diferentes partes del archivo según las instrucciones del NZB y al finalizar lo unen.

Clientes Usenet para Linux

SABnzbd

Esta aplicación de código abierto está disponible para Windows y Linux. Trabaja con una interfaz web y opera con archivos NZB. Es decir que no sirve para leer noticias. Obtiene información sobre los archivos disponibles desde los canales RSS de los servicios de indexación.

Algunas características:

  • Trabaja en segundo plano y se controla desde el navegador.
  • Une y desempaqueta los binarios al finalizar la descarga.
  • Permite limitar el ancho de banda.
  • Permite categorizar las descargas.
  • Se pueden establecer prioridades y pausar descargas.
  • Soporte para el protocolo de intercambio seguro.
  • Aviso de fin de la descarga mediante correo electrónico personalizable.

NZBGet

Otra herramienta para descargar NZB de código abierto. Está disponible para Linux, FreeBSD, Windows y Mac. Algunas distribuciones Linux como las derivadas de Debian la tienen en los repositorios.

La configuración es algo más compleja, aunque no demasiado y se hace desde la interfaz web. En ella debemos poner un usuario y contraseña para luego configurar la cuenta de Usenet.

Algunas características:

  • Poco consumo.
  • Interfaz web responsiva.
  • Soporte para múltiples servidores.
  • Lectura de orígenes RSS.

Mi trabajo es ofrecerte alternativas, no decirte que pensar. En lo personal no me parece que la mayor velocidad de descarga compense las molestias de la configuración y el tener que pagar por el servicio. Pero, eres tú el que debe hacer la prueba y decidir. De todas formas se trata de un servicio destinado a la extinción.

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Los costos de la privacidad. El caso danés.

Cumplir la normativa europea de protección de datos tendrá un alto costo para los municipios daneses.

Todos estamos de acuerdo con que se defiendan nuestros derechos como usuarios, pero, muchas veces no tenemos en cuenta que eso requiere un sacrificio por nuestra parte. Por ejemplo, para entender los costos de la privacidad vamos a hablar del caso danés.

Ya lo contó mi compañero Darkcrizt hace unos meses. El organismo de protección de datos danés ordenó al municipio de Elsinore que implementara una evaluación encaminada a descubrir los potenciales riesgos del procesamiento de datos personales asociados a la utilización de dispositivos Chromebook en las escuelas primaria.

Las objeciones tenían que ver con que el municipio no cumple con las directivas en cuanto a limitaciones al uso de los datos recolectados, a que los datos se transfieran a terceros países y a que se haga sin la protección adecuada.  Es decir, a todo aquello que aceptamos cuando decidimos usar los dispositivos y servicios de Google.

Los costos de la privacidad

A partir de los resultados de la evaluación se suspendió el uso de estos dispositivos en todo el país por lo que otro municipio, el de Helsingør, decidió reemplazar sus 8000 Chromebooks a un costo de hasta cinco millones de coronas danesas en equipos y software más la implementación.

Y, según algunos ese presupuesto se queda corto. Frederik Bastkær Christensen de la consultora Zangenberg Analytics especializada en financiamiento de tecnologías de la información, explicó:

Cinco millones está lejos de ser realista. Esto está lejos de lo que costará comprar computadoras nuevas. Y además, debe implementarse y los maestros deben volver a capacitarse

El departamento de Tecnologías de la Información del municipio es más realista. A un costo conservador de 2500 coronas danesas por computadoras el costo se eleva a 30 millones. Las alternativas son una multa por la mitad de esa cifra o que Google cambie su licencia.

Cómo afirma el investigador en derecho de datos personales de la Universidad del Sur de Dinamarca Ayo Næsborg-Andersen:

El caso ilustra de manera muy convincente cuán dependiente te vuelves de una tecnología en particular una vez que la has introducido. (…) Los productos que a primera vista parecen soluciones prácticas, fáciles y baratas pueden resultar inútiles porque no cumplen con las reglas. Y luego tienes un problema si has adaptado todo tu sistema a estos productos y no tienes un plan B.

Con algo de razón el alcalde les pasa la pelota a las autoridades superiores.

Se necesitan soluciones europeas concretas y viables que garanticen esto, para que la cuestión importante no termine empujando una tarea enorme a las autoridades, lo que conduce a un consumo innecesariamente grande de recursos cuando tiene que ser hecho por todas las autoridades de la UE

De todas formas, la norma europea es anterior a los Chromebooks por lo que los municipios debieron tenerla en cuenta.

El plan B

Sin embargo, no todo es tan malo, hay una alternativa que ni los políticos ni los consultores tuvieron en cuenta y no requiere la compra de nuevos equipos. Se le ocurrió a Jeppe Bundsgaard,  profesor de pedagogía y tecnologías de la información en la Universidad de Aarhus. Como se imaginarán la solución tiene que ver con el código abierto.

Según Bundsgaard:

… En primer lugar, la transición resuelve el problema que es la base de toda esta discusión, a saber, que los municipios utilizan programas que comparten datos con el servicio de inteligencia de los Estados Unidos y probablemente también los utilizan para el desarrollo y comercialización de productos.

También resuelve el problema económico porque los modelos más modernos de Chromebook permiten instalar Linux. Y, ni siquiera es necesario instalar Linux, ya que la objeción del gobierno danés va dirigida al uso de Google Workspaces, solo basta con reemplazar estos servicios por la solución de código abierto autogestionada Nextcloud que se integra perfectamente con los Chromebooks.

Volviendo al principio, la privacidad tiene costos, pero la mala gestión y el desconocimiento también. Y, son más altos. que los de resguardar la privacidad.

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Online age-verification system could create ‘honeypot’ of personal data and pornography-viewing habits, privacy groups warn

As the government develops online safety guidelines, digital rights groups says any approach requiring the use of ID is ‘invasive and risky’

In the wake of the Optus and Medibank data breaches, digital rights groups are urging the federal government to rule out requiring identification documents as part of any online age-verification system, warning it could create a honeypot of people’s personal information and pornography-viewing habits.

The eSafety commissioner, Julie Inman Grant, is developing an online safety “roadmap”, outlining a way to prevent minors from accessing adult content online by ensuring host sites have verified the ages of users.

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Alternativas a Youtube Premium

El fuerte aumento de precios de Youtube Premium hace que muchos usuarios busquen opciones.

En este post analizamos algunas alternativas a Youtube Premium, el popular servicio de Google que sufrirá fuertes incrementos en diversos países del mundo. Con alternativas nos referimos a cómo ver los videos sin soportar los anuncios. En otro post ya hemos sugerido servicios alternativos.

Una de las ventajas de Youtube sobre otros servicios es que no solo ofrece videos subidos por los usuarios, además tiene películas, series de tv, video tutoriales y audiolibros, Pero, como contrapartida la publicidad en la versión gratuita es francamente insoportable.

Alternativas a Youtube Premium

Seguir pagando por la suscripción

Aunque en España no se conoce el monto del incremento, observo que los medios de ese país se escandalizan por el 300% de incremento. Entiendo que impresiona, pero no tienen en cuenta que el monto no se actualizaba desde el 2019 y que la inflación acumulada en estos años es bastante más que eso. También que los importes actuales son mucho menores que lo que cuesta cualquiera de las plataformas de streaming o una entrada de cine. En realidad, hay muy pocas cosas que se puedan pagar con 400 pesos.

Dado que se trata de dos plataformas, una de video y otra de música, seguir pagándolo no es una mala idea.

Bloqueadores de anuncios

La publicidad de la versión gratuita de Youtube hace extrañar las extensas tandas publicitarias de la TV abierta.  Sin embargo, existen formas de saltársela. Podemos usar extensiones en el navegador como Ublock Origin, extensamente recomendada por los lectores de este blog.  La puedes encontrar en los buscadores de extensiones de Firefox o Chrome.

Otra alternativa es Adblock for Youtube que está designada específicamente para este sitio. Bloquea los avisos, la apertura de ventanas y los banners y no tienes que dar permisos para reproducir los videos. También disponible para Firefox y Chrome

Una tercera opción es el uso de un navegador que incluya su propio bloqueador de anuncios.  El navegador Brave, además de ser de código abierto está basado en el mismo motor que Chrome y tiene versión para Android.

Las aplicaciones bloqueadoras de publicidad en Android duran poco en la tienda de Google y, no parecen existir en F-Droid, por lo tanto no voy a recomendar ninguna.

Visualizadores alternativos

Reproductores como SMPlayer o VLC permiten ver los videos de Youtube sin descargarlos.  Están en los repositorios de casi todas las distribuciones Linux. Otras alternativas son:

NewPipe

Una genial alternativa si además de odiar los anuncios quieres mantener tu privacidad y tu dispositivo Android no cumple con los requisitos de Google. NewPipe no utiliza componentes privativos de Google ni requiere autenticación. Además, es compatible con PeerTube, Bandcamp y Mediaccd.de

FreeTube

Esta es una aplicación para el escritorio con versiones para Linux, Windows y Mac. El programa nos permite suscribirnos a nuestros canales preferidos sin que Google registre nuestros hábitos. También podemos importar nuestras suscripciones del servicio. FreeTube bloquea los anuncios, guarda todos los datos localmente y tiene una interfaz de usuario muy fácil de entender.

Descargas

No es una solución my cómoda ya que requiere esperar por la descarga y ocupa espacio de almacenamiento.  Por supuesto, que eso dependerá del tamaño del archivo y la velocidad de la conexión. Algunas alternativas para descargar videos son.

Jdownloader 2

Un auténtico todo terreno de las descargas que trabaja con la mayoría de los servicios de pago y gratuitos.  En el caso de Youtube nos permite distinguir que es lo que queremos descargar. Podemos optar:

  • Descargar lista de reproducción completa.
  • Descargar video.
  • Descargar audio.
  • Descargar subtítulo.

Otra ventaja es que podemos suspender la descarga para continuarla posteriormente.

Jdownloader está disponible para Windows, Linux y Mac y requiere la instalación de Java para funcionar.

Youtube-dl

Encontramos esta aplicación en los repositorios de las principales distribuciones Linux. También hay una versión para Windows.  Este programa se usa desde la terminal y cuenta con varias opciones como la de descargar todos o algunos videos de una lista de reproducción.

Es posible también elegir el idioma de la descarga de subtítulos y establecer criterios de descargas basado en una lista o en la cantidad de visualizaciones.

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