Microsoft Patch Tuesday, January 2021 Edition

Microsoft today released updates to plug more than 80 security holes in its Windows operating systems and other software, including one that is actively being exploited and another which was disclosed prior to today. Ten of the flaws earned Microsoft’s most-dire “critical” rating, meaning they could be exploited by malware or miscreants to seize remote control over unpatched systems with little or no interaction from Windows users.

Most concerning of this month’s batch is probably a critical bug (CVE-2021-1647) in Microsoft’s default anti-malware suite — Windows Defender — that is seeing active exploitation. Microsoft recently stopped providing a great deal of detail in their vulnerability advisories, so it’s not entirely clear how this is being exploited.

But Kevin Breen, director of research at Immersive Labs, says depending on the vector the flaw could be trivial to exploit.

“It could be as simple as sending a file,” he said. “The user doesn’t need to interact with anything, as Defender will access it as soon as it is placed on the system.”

Fortunately, this bug is probably already patched by Microsoft on end-user systems, as the company continuously updates Defender outside of the normal monthly patch cycle.

Breen called attention to another critical vulnerability this month — CVE-2020-1660 — which is a remote code execution flaw in nearly every version of Windows that earned a CVSS score of 8.8 (10 is the most dangerous).

“They classify this vulnerability as ‘low’ in complexity, meaning an attack could be easy to reproduce,” Breen said. “However, they also note that it’s ‘less likely’ to be exploited, which seems counterintuitive. Without full context of this vulnerability, we have to rely on Microsoft to make the decision for us.”

CVE-2020-1660 is actually just one of five bugs in a core Microsoft service called Remote Procedure Call (RPC), which is responsible for a lot of heavy lifting in Windows. Some of the more memorable computer worms of the last decade spread automatically by exploiting RPC vulnerabilities.

Allan Liska, senior security architect at Recorded Future, said while it is concerning that so many vulnerabilities around the same component were released simultaneously, two previous vulnerabilities in RPC — CVE-2019-1409 and CVE-2018-8514 — were not widely exploited.

The remaining 70 or so flaws patched this month earned Microsoft’s less-dire “important” ratings, which is not to say they’re much less of a security concern. Case in point: CVE-2021-1709, which is an “elevation of privilege” flaw in Windows 8 through 10 and Windows Server 2008 through 2019.

“Unfortunately, this type of vulnerability is often quickly exploited by attackers,” Liska said. “For example, CVE-2019-1458 was announced on December 10th of 2019, and by December 19th an attacker was seen selling an exploit for the vulnerability on underground markets. So, while CVE-2021-1709 is only rated as [an information exposure flaw] by Microsoft it should be prioritized for patching.”

Trend Micro’s ZDI Initiative pointed out another flaw marked “important” — CVE-2021-1648, an elevation of privilege bug in Windows 8, 10 and some Windows Server 2012 and 2019 that was publicly disclosed by ZDI prior to today.

“It was also discovered by Google likely because this patch corrects a bug introduced by a previous patch,” ZDI’s Dustin Childs said. “The previous CVE was being exploited in the wild, so it’s within reason to think this CVE will be actively exploited as well.”

Separately, Adobe released security updates to tackle at least eight vulnerabilities across a range of products, including Adobe Photoshop and Illustrator. There are no Flash Player updates because Adobe retired the browser plugin in December (hallelujah!), and Microsoft’s update cycle from last month removed the program from Microsoft’s browsers.

Windows 10 users should be aware that the operating system will download updates and install them all at once on its own schedule, closing out active programs and rebooting the system. If you wish to ensure Windows has been set to pause updating so you have ample opportunity to back up your files and/or system, see this guide.

Please back up your system before applying any of these updates. Windows 10 even has some built-in tools to help you do that, either on a per-file/folder basis or by making a complete and bootable copy of your hard drive all at once. You never know when a patch roll-up will bork your system or possibly damage important files. For those seeking more flexible and full-featured backup options (including incremental backups), Acronis and Macrium are two that I’ve used previously and are worth a look.

That said, there don’t appear to be any major issues cropping up yet with this month’s update batch. But before you apply updates consider paying a visit to AskWoody.com, which usually has the skinny on any reports about problematic patches.

As always, if you experience glitches or issues installing any of these patches this month, please consider leaving a comment about it below; there’s a better-than-even chance other readers have experienced the same and may chime in here with some helpful tips.

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Phishing

Phishing is when an attacker attempts to fool you into clicking on a malicious link or opening an attachment in an email. Be suspicious of any email or online message that creates a strong sense of urgency, has bad spelling or addresses you as "Dear Customer."

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Stripe se suma a la lista de plataformas tecnológicas que han decidido suspender sus servicios a Donald Trump

Hace pocos dias compartimos aquí en el blog la noticia sobre la decisión que habían tomado algunas redes sociales después de los violentos hechos  del Capitolio y a la cual Stripe se suma pues ya no procesará los pagos de la campaña del presidente Trump, que ha seguido recaudando fondos. Y es que es la empresa fintech quien gestiona los pagos con tarjeta para millones de empresas en línea y plataformas de comercio electrónico, incluido el sitio web de la campaña de Donald Trump.

Con este movimiento Stripe ha cortado una importante fuente lucrativa de ingresos para sus operaciones políticas y ha decidido prohibir la cuenta de campaña del presidente por violar su política contra el fomento de la violencia. Esto significa que el sitio web de la campaña del presidente ya no tendrá acceso a los servicios del procesador de pagos, lo que evitará que la campaña de Trump reciba donaciones.

Stripe requiere que los usuarios den su consentimiento para no aceptar pagos por actividades de «alto riesgo», incluso para cualquier empresa u organización que «involucre, aliente, promueva o celebre la violencia ilegal o el daño físico a personas o mercancías”, según su política de uso.

La empresa ha desactivado previamente cuentas como resultado de actos violentos. Después de que un hombre armado mató a 11 personas en un ataque a una sinagoga de Pittsburgh en 2018, Stripe cerró Gab.com (la plataforma de redes sociales de derecha en la que el presunto tirador publicó mensajes antisemitas).

La campaña de Trump recibió más de $ 1.8 millones en Stripe en el ciclo electoral de 2020, según los registros de la Comisión Federal de Elecciones.

La campaña y la operación política de Trump el mes pasado informó recaudar más de 207 millones de dólares entre el día de las elecciones y principios de diciembre, mientras inundaba a sus partidarios con correos electrónicos y mensajes de texto pidiendo donaciones para ayudar impugnar los resultados de las elecciones.

Por lo tanto, la campaña de Trump ha lanzado una campaña de recaudación de fondos para poder afrontar la multitud de demandas presentadas por el presidente contra los estados del país. Casi todas las demandas fueron desestimadas, pero el esfuerzo recaudó cientos de millones de dólares para el Partido Republicano.

No obstante, una parte cada vez mayor del dinero se destinó a un comité de acción política de liderazgo que Trump creó para ayudar a financiar sus actividades posteriores a la Casa Blanca.

La medida de Stripe sigue a una medida similar de varias otras empresas que cortaron los lazos con Trump o los legisladores republicanos involucrados en desafiar el recuento de los resultados electorales.

Citigroup (C), Marriott (MAR), Commerce Bank y BlueCross BlueShield se encuentran entre las empresas más grandes que han anunciado que suspenderán sus contribuciones al PAC a los legisladores que intentaron revertir los resultados electorales.

Las empresas de tecnología que manejan la mayoría de las transacciones financieras en línea han decidido bloquear al presidente.

Shopify y PayPal fueron los primeros en tomar medidas contra los extremistas entre los partidarios del presidente Trump que participaron en el motín.

PayPal desactivó las cuentas de ciertos grupos de partidarios de Trump que utilizaron fintech de transferencia de dinero para coordinar pagos para asegurar las acciones de los alborotadores en Capitol Hill.

La compañía ha estado tomando medidas activamente contra los activistas de extrema derecha durante algún tiempo. Después de las protestas de Charlottesville y los disturbios que siguieron en 2017, la compañía prohibió una serie de organizaciones de extrema derecha. Por el momento,

El jueves pasado, Shopify anunció que eliminaría los escaparates de la campaña de Trump y la marca personal de Trump.

Se trata de un cambio de política de la compañía, que hace años dijo que no moderaría su plataforma, pero en los últimos años ha recortado algunas tiendas controvertidas, como algunas tiendas de derecha en 2018.

Finalmente si quieres conocer más al respecto, puedes consultar la nota original en el siguiente enlace.

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